根据中国保健协会数据,在益生菌市场中,益生菌原料多数应用于食品饮料相关,其中78%应用于乳品工业,5.5%应用于保健品领域,合计占比达83.5%。本次榜单仅统计企业用于食品饮料领域的B2B益生菌原料业务。

在本次上榜企业中,丹麦科汉森、美国杜邦以及加拿大拉曼公司占据了榜单前三甲的位置。目前,部分行业巨头通过收购或者合作不断强化其益生菌市场地位。其中,2021年,IFF完成了与杜邦营养与生物科技的合并。科汉森分别于2020年4月收购了奥地利益生菌原料公司HSO Health Care GmbH,后又于2020年6月收购美国益生菌原料供应的UAS Labs公司。

由于益生菌的起效条件较为苛刻,故对研发生产、实际应用的过程均提出较高的要求,是技术壁垒相对较高的产业[2]。中国的益生菌产业起步晚,开发从20世纪90年代开始,落后欧洲、日本等地区约 15~30 年,所以,在过往国内外报告中,中国企业数量较少。近年来中国企业在益生菌原料的科研上加大了投入,所以本次上榜企业中,中国企业占比有所增长(50%)。